一个工薪阶层的经济适用移民路线

摘要: 这是一条适合工薪家庭的移民之路。

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9月14日,“海外掘金大讲堂”分享主题:移民-买房-入学,一个工薪阶层的经济适用移民路线


主讲人:詹涓媒体人、翻译,先后供职于多家外媒,最早报道魏则西事件的自媒体人

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◎作者丨詹涓

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各位晚上好,我是詹涓,今天和大家交流一些移民经验。

 

1移民


(1)时间线:


2014年10月签合同,开始根据律师的要求准备材料。


2015年5月向美国移民局递交材料。


2015年10月获得批准,这是俗称的140通过,移民的专业资格审查过关了。


2016年5月我们全家在美国递交485转换身份申请,这一步审查的是全家的背景,审核之前提交的信息有没有重大错误,入境身份是否虚假,最重要的是是否存在恐怖主义嫌疑,申请在11月获得批准,正式获得绿卡。


总共耗时2年零1个月,花费2-3万美元。

 

(2)什么是EB-1A移民


「优秀人才」(EB1-A)是在职业移民第一优先类别(EB1)下的一个种类。这个类别是针对在科学丶艺术丶教育丶商业或运动领域有杰出能力的优秀外籍人才。

根据联邦移民法,这一类人才申请时不需要有特定的未来雇主,但他们必须进入其相同专业领域继续工作,并且必须对美国的未来利益有重大帮助。此外,申请人必须展现国家级或国际级的重大成就,这个部分也是整个申请过程中最困难证明的一部分。

EB1下还有些子门类,比如B类为杰出教授或研究员、C类为杰出跨国经理人,如果A类够不到,比如感觉发的论文引用不够多,一般会考虑往下降一档到B类。

总的一点:申请时在哪里工作、申请后有没有转换工作并不重要,这是跟其他职业类移民最大的不同。只要你能拿出众多可信的材料,证明在你所工作的领域里非常牛即可。至于所处的领域,一般来说集中在科研、艺术、文化传播、跨国集团高管、文娱体育这些,如果是政府公务员之类的行业,本身又没有发表过有力的论文或著作,可能就不太合格。

(3)EB-1A的具体要求:

EB-1A要求申请人必须满足以下十项中的至少三项:

  • 获得国家级或国际级奖项或是加入特殊专业组织(要特殊成就才能加入的组织)。

  • 媒体报章报导该外籍人士的成就(须包括名称、时间、作者等,且必须翻译成英文)。

  • 该外籍人士曾在其专业领域参与评审工作。

  • 成就或贡献的证明,像是出版品、重大贡献等。

  • 在专业期刊、主要媒体杂志撰写专业文章。

  • 在组织中担任重要职位或是有卓越名声。

  • 在该专业领域中有超越常人的薪资报酬。

  • 在表演艺术上有商业性成功,例如票房记录、出版品记录等。

  • 或其它类似的证明记录(如果上述在该专业领域不适用的话)。

  • 其他能够证明自己已经达到本领域顶尖水平的证据。

 

根据法律要求,申请人必须至少提供以上十条中的三条证据,来证明自己已经在本领域达到了顶尖水平。

在实际操作中,可能会有些申请人发现自己能套进去的不止三条,而是五六条,一般来说律师的风格是希望申请人专精其中的三四项,在这几项中拿出强证据。

还是重复刚才的要点,就是必须突出申请人在本专业具有全国甚至世界级的成就。比如如果你是学者,你的某篇论文发表在nature或Science上,或者文章被学术大牛引用了;如果你是建筑师,你的某个作品得了普利兹克奖;如果你是钢琴老师,你的某个学生得了国内或国际大奖,这些都是移民官最希望看到的特质。

(4)EB-1A的优势

杰出人才移民最大的优势是快,尤其是相比投资移民目前至少六年的等待。杰出人才移民属于美国移民法当中职业移民的第一类优先,占每年全球移民签证配额的28.6%,一年有40040个配额,中国大陆出生和印度出生的EB1的移民名额限额各为2800左右,但由于其它国家的EB1申请人较少,因此目前中国和印度的EB1并没有排期。

相比之下,而EB-5投资移民的全球配额每年约为1万个。这就意味着在排队的通道上,EB1-A是最顺畅的。

从插图上也可以看到,杰出人才绿卡申请数量是在逐年增加的,在2016年8月和今年的6月,都出现了一次针对中国大陆和印度出生申请者的排期,就是说移民局在新财年到来的10月前,都不再接收新的申请了。所以这也提醒我们,只要有念头就应该早做打算早申请,这条路越来越难,审批越来越慢,你的竞争者越来越多,这是一定的。


另外申请人的年龄、英文能力、雇主、教育背景都不影响申请结果,所谓英雄不论出处,这不像我们常见的加拿大、澳大利亚技术移民,通常对这些有较高的要求。

(5)实操中的难点

我相信大部分申请人都会有一个律师或者律师团队帮忙,好处是他们经手了大量申请,知道怎样把简历中的亮点突出出来,让移民官一眼看见。

我在跟律师讨论了自己的简历以后,确定自己最大的亮点是工作基本上是在外媒,而且在工作中充当了骨干和领导作用;我在业余还做了一些著作翻译。其他“攒履历”的部分对我个人来说非常难,比方说在专业领域参与评审工作。作为一个很低调的专业型编辑,我以前碰到这些活动都是能推则推的,但为了申请,那一年我主动参加了几项全国性颁奖。

另外比如说需要请同行写推荐信,我在仔细权衡后,只请了三位推荐人写信,这三位来自于时代集团、纽约时报和金融时报,都是我在之前的工作中打过很多交道的,我认为他们真诚的、有血有肉有细节的推荐信,要比随便找个可能只跟你在饭局上交换过名片、连微信上点赞之交都没有的业界领袖要有说服力的多。

这三封推荐信应该给我的申请加分很多,足以让移民官相信,我在中国的媒体中确实有着不错的职业信誉,移民后也会在美国有着不错的职业发展,至少不会成为美国纳税人的包袱。

虽然EB1-A的要求一共有10项,但申请人不需要全部列齐。实际操作中,就没有多少人拿出自己的高薪证明,第一是中国大陆的高薪在美国不一定仍然是高薪,第二是如果你的单位是跨国企业,出具这类记录可能会有税务上的麻烦。

可以看上面这份表,EB1-A类别要求最高,因此驳回和RFE,也就是要求补充材料的比例非常大。

(6)后续事项

在绿卡资格申请获得批准后,就要申请将自己的身份从美国非移民调整为移民。这个过程可以在美国境内或广州的总领事馆完成,递交申请后还需要做一次体检,排除有像肺结核、艾滋病这样的传染病的可能性。处理时间的中位数也是半年。在美国境内做的好处是,如果你此前没有在美国生活、工作的经验,这算是全家的实习期。如果你们发现不喜欢美国夜里没法出去吃烤串,深夜没地方唱卡拉OK,凡事都要自己DIY的生活,那就不要走这条路了。你损失的只是前期2-4万美元的律师费、几个月准备材料的折腾。

2买房

(1)为什么是休斯顿

不管是逃离北上广还是早发早移,换一个城市,你要考虑的无非就是这几点:生活成本、发展机会、教育、医疗,宜居程度(如犯罪率高不高)。


从上面这个美国27个最主要大城市的房价中位数来看,休斯顿的房价中位数是222300美元,比加州便宜太多了。

另外从发展来看,休斯顿是高科技和医疗重镇。该市三大招牌行业是石油、医疗、航空航天,同时有大量高科技企业总部在邻近的达拉斯和奥斯汀。所以休斯顿和德州的经济发展和人口净增长都高于全美平均值。这里有全美排名第1的癌症中心MD ANDERSON,有全美排名第二的休斯顿儿科医院,这些都决定了整个城市的人口素质和居住体验非常好。

另外休斯顿是个多元化的城市。从2000-2010年,这个城市新进入了40万的移民,这些人来自五湖四海,讲着流利或者不太流利的英文,但都在这座城市谋得了生计。

当然,休斯顿也有不那么让人舒适的地方。最突出的是天气,夏天很热,程度跟广州深圳相当,又因为房子以木结构为主,为了保护房子需要时时刻刻开冷气,因此耗能很严重。另外这个城市很野,小动物和野生大动物都比较多,在花园里可能会被毒性很强的火蚂蚁咬到,所以有蚁患的时候要请专门的除虫公司处理。但总的来说,美国的南方人,比东海岸和西海岸要热情友好不少。

(2)买房

我们14天买了一幢房。

为什么能这么快?因为我有做功课,早在买房半年前,我就开始看包括zillow、trullia和Har这几个购房平台。


我们的目标很明确:一个学区好、不太大的自住房。美国的学区好坏跟房子保值能力息息相关。学区好,证明周围居民素质高,居民素质高,那么大部分人的职业和收入都稳定。

在挑选学区中,我最注重的是房子所在学区的高中究竟怎么样。关于高中排名,可以参加下面这些:

  • Niche每年都会做一个:https://www.niche.com/k12/search/best-public-high-schools/s/texas/。

  • 美国新闻和世界报道、schooldigger、greatschools这些平台也都有独立评选。每个平台的算法和权重都有所不同,大家只要重点看自己最关注的项目就可以。

另外一个重点是房子所在区域会不会被水淹。今年受飓风哈维影响,休斯顿损失惨重,买房时一定要查看房子是不是在floodingzone,这些在美国都是公开信息。

另外,洪水也属于房主必须主动披露的信息。如果在容易受飓风侵袭的地区买房,最好是每年花200-400美元买一个洪水险。

买房过程跟中国最不同的地方就在于bidding。你需要根据房主的报价自己给出一个价格来,可以还几千也可以加几千,这个需要你根据几个房地产交易平台上的周边尺价、看房时其他有意向者的态度来做一个权衡。

(3)买房后续

在签下意向书以后,还有几天反悔期。而在这期间,买家要做的是三件事:找title company确认房子的产权有无问题;找survey来给房子做测绘;找验房师来查找房子大大小小的缺陷问题。

产权这部分很简单,因为美国很多房主喜欢把房子作为杠杆再抵押,所以必须明确权属,收费大约是2000-3000美元,与房主可以各付一半。survey是300美元左右,勘验房子面积、花园尺寸。验房师非常重要,也非常专业,拿着这些文件,我们可以反悔不买房,可以要求房主补偿一笔钱,也可以要求他请人帮忙修复。

之后的费用,主要是一年几百的物业费,以及每年2.5%左右的房产税,因为其中的大头是贡献给学区,用在自家孩子的学业成长上的。另外要提醒的是,如果房子用于自住,还可以享受15-25%的房产税减免,这个需要在报税季时请税务师来处理。

3入学

(1)入学真的很容易

 我们移民的动力之一是因为户口不在北京,孩子在北京上学实在太费劲了。而美国为了确保未成年人的受教育权,规定孩子哪怕是非法移民,也可以就近入学。

我们的孩子正好读小学一年级,具体的流程是7月中旬先在网上注册,报名后与小学的注册专员联系,约好上门时间。8月初到学校,提供的主要证明材料是房租合同、当月的水费单——这两项是证明你们确实在此地居住;孩子的出生证明、免疫记录、孩子的身份证件和家长的身份证件,这两项我提供的是德州的ID,但哪怕你是提供护照、工卡也是没有问题的。

一个提醒是,虽然你家孩子在持B1/2旅游签证的情况下也可以读美国的公校,但最好不要这么做,否则如果出境后再次入境,可能会遇到很大的问题,因为你的签证意图跟你实际的行动,也就是占用了美国的公立学校资源,是完全不一致的。

(2)收费情况

美国的公立学校是不收任何学费和书本费的。入学以来我们主要的花费,其一是各种文具和日用品,学校会给一张非常详细的单子,比如24只2B铅笔、某个牌子的儿童钝头剪刀,所有家长都在开学前的德州免税日购买,免税日这三天,所有文具、书包都是免掉了州税。

第二个花费是午餐,每天2.25美元。今年在休斯顿独立学区,也就是上面提到的最牛的卡耐基高中所在的学区,对所有孩子免除午餐费用。但我们所处的学区贫困人口较少,所以没这个福利。

第三项花费是晚接班,每月250美元。这是学校自己开设的晚接班,还有很多营利性的晚接班,我们周围有很多华人开的类似学校,安排中文、数学、英文三门课的额外课程,一学期的费用在4000-5000左右。

(3)幸福的小学生

 一年级小豆包一共有10门课,但每天回来她都是没有作业的。10门课,除了我们常见的数学、体育、音乐、艺术,还包括了公民课,第一节课老师讲的是责任;写作课、阅读课、科学课、社会学习课和健康教育课。

小朋友们4个人坐一张桌子共同学习讨论,一个班总共20个人,除了班主任老师以外,还有三名其他副课老师,当然具体到我们家孩子,还会有一位英文老师开小灶。

3问答

(1)什么时候移民比较好?

EB-1A的性质决定了申请人年纪一般比较大,可能都是30到35岁以上的。因为它必须攒资历,到了这个资历它才有这么多的资本来申请。但我建议如果你有这个念头的话,就趁早开始。因为毕竟是移民,你可能要考虑自己或者是家人都要换一种生活方式,所以的话是越早适应会适应得更好。尤其是考虑到孩子的话,我们是会建议小朋友在12到14岁之前出去的,因为这样子的话,基本上语言和文化对它没有任何的适应问题。

(2)整个EB1A的申请过程花了多少钱?

我自己总共花了大概2万美元,当然价格会有很多不同,美国各个律所收费的标准也不一样,目前整个行情应该是2万到4万之间。大家如果遇到一些移民中介说几十万美元全包,所有的材料由他们整理,建议大家不要选择这种。因为他们很可能包装一些虚假的材料,即使最后通过了,对你来说也是一个定时炸弹。因为移民局一旦查出来,可能会影响你或者是孩子,以后可能都无法入境美国。

(3)移民之后的工作问题

我和先生都是文字工作者,在哪里工作都一样,所以在国内的工作我们都还保持着。收入虽然不算太高,但是基本上也达到了德州家庭收入的中位数,生活还是可以维持的。另外,德州的生活成本非常低,如果你有房有车不需要还贷款的话,可能一个月两三千美元的生活开支已经足够了,而且可以过得挺好。

我之前是一直是在做健康类公号,在纽约时报也做过健康方面的编辑,所以我有健康医疗方面的资源。到了美国后,我们也在做一些出国医疗中介方面的事情,当然目前做得还比较少。

(4)之前在中国的收入到美国要不要缴税?

我已经缴了一次税了。据我的税务师说,在中国的合法所得,每年有一个7万左右的免税额。在这个额度上,如果你在中国居住的时间比在美国还长,就不需要缴税,只要证明这个收入合法。我们在美国买房,也需要证明这部分钱的收入来源都是合法的。那当然是非常好证明,只要你卖一套房,你就可以证明所有的这些钱都是合法来源了。

(5)对比了十个条件之后,觉得自己有申请EB1A的资格,成功的把握有多大?

如果你们发现自己符合了十项当中的三项以上,我建议可以跟律师谈一下,反正谈一下又不要交钱。北美有些律师会挑客户,他们只做自己最有把握的客户,以确保成功率。甚至于在签了合同以后,他们可以有一个没有通过返还全款的合同条款。

建议大家可以多考虑几个律所,多跟他们谈谈价。如果你对自己的材料不是特别稳妥,可以要求他们退全款或者退半款,这样可以把自己的利益保护到最大化。

(6)45岁到50岁之间移民是不是还有机会就业?

这要取决于你个人的心态和定位了,有很多人原来地位高,到这边来会感觉有一点落差,因为可能没办法找到一个跟之前的职位或技能相当的职业。在美国,毕竟你的语言、资格证书等都与当地要求的不太匹配,需要花一点时间去适应。有人脉经验的新移民,可以考虑自己再发展一个生意,有很多机会。

4补充

飓风以后,休斯顿或者整个德州是有一些买房机会的。现在我看到有一些人已经开始合资来做这个事了。有一些人家里没有买洪水险,因为修房的费用非常昂贵,或者没有来修缮房屋,所以房主只好低价出手房子。原来20多万的房子,现在市场上也许几万块就可以买到。

大家如果有时间有经验,可以买洪水泡过的房子,然后估价,再将房子重新装修。整个费用大约几万美元,受损严重的房子推倒重建的价格十几万,也还是低于上市的价格。修缮或重建时,若把整个地基抬高几个台阶,这样房子的海拔高于整条街,以后不会再有被洪水淹的危险。未来放到房地产市场上是非常有竞争力的。

今天讲座就到这里,谢谢大家的支持和关注。

作者介绍:詹涓,媒体人、翻译,先后供职于多家外媒,原商业周刊中文版副主编 、有槽公众号创始人。最早报道魏则西事件的自媒体人。译著在三联、作家、香港明报出版社、台湾联经出版社等机构出版。


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